導讀-「常識經濟學」

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非常常識的經濟學,常識到介紹給周圍的人看,都說這本書是廢書,不過這讓我想起了Henry Hazlitt的「一課經濟學」,他批評許多發表經濟議論者,連最基本的經濟學原理都忘了,這些「專家」才是最該把所謂「魯賓遜經濟學」重念的人,什麼是魯賓遜經濟學?簡單的說就是,當魯賓遜漂流到荒島上,他必須從手頭上的資源來決定他該在有限時間內作什麼。先確保食物足夠,然後弄一個遮風避雨的地方,接著製作一些謀生道具,可以在吃光漂流船的剩餘食物後,可以自己養活自己…過了一段時間後,食物來源確保、已經無畏於風雨,接著呢?製作品質更好的桌椅,也許在多一張床鋪,恩恩,順便用切割下的獸皮作床墊…簡單的說,人都會在有限時間內想辦法提昇自己的生活水準。

廢話說完了,這本書到底有什麼值得推薦的?


「常識經濟學」最值得一讀的地方,在於釐清觀念,許多經濟學課本第一章就開始告訴你一大堆的圖形跟曲線,誠然學好這些工具當然是必須而且有利的,但這些數學工具的來源可是日常生活的觀察,一步步推導出的,不過就筆者個人經驗來說,不僅僅是念管理、會計、財經的朋友完全一知半解或是完全不了解這些基礎概念,就連念經濟的朋友本身可能也不甚了了,筆者認為除了台灣教育本身過度重視賺錢技能,導致基礎概念不受「歡迎」之外,一般經濟學書籍也不大喜歡把這種「低層次」的概念多加闡述也是主因。

無論如何,這本「常識經濟學」的優點,在於系統化的闡述以及實例說明,筆者不擬把書中內容全部打上來,但會把各章節大綱以及一些簡例略述一下。

本書第一篇講述的是經濟學的十項關鍵因素,何謂關鍵因素?就是以下這十項:「誘因」、「沒有白吃的午餐」、「人都會極大化自己的時間與成本效益」、「貿易是進步之源」、「交易成本是貿易的阻礙」、「利潤才是能引導企業進行增加財富的活動」、「幫助他人等於幫助自己」、「經濟進步來自於貿易、投資、更有效率的方法以及健全的制度」、「看不見的手導引買賣雙方促進整體福祉」、「任何行為的長期以及間接效果常被人忽略」。

簡單說來,就是人都是自私的,人都會在自利的基礎上求得最大的利益,例如「誘因」,若是你努力工作不會有回報,腦袋正常的人都不會去努力工作,這就好比奴隸制度的平均每人產值一定低於自由貿易一樣,反正你作死作活這些都不會是你的。所謂的效率最大化,也就是在「邊際」作決定,除了理論上的計算,正常人的行為都是「連續」的,也就是說你會不會買一台千萬的保時捷跑車,根據的是你願意付出多少,而不是你有多少錢,你當然可以月入三萬卻去貸款買千萬名車,只是多半的人都不會這樣幹,通常的狀況是等你月入三十萬的時候才可能作這種考慮。人都是在現有基礎上作調整,你年收百萬,通常也會花掉近百萬,這並不是說你這人豪奢成性,而是一開頭提到的「魯賓遜經濟學」原理,若你可以買一台高畫質的50吋液晶電視,幹嘛用18吋的電腦螢幕外接Cable來虐待自己的眼睛?所以窮學生買電視盒接電腦螢幕,同一個人畢業後成為竹科工程師,就「比較」可能會花錢買大尺寸的液晶電視。其他精彩內容可以參見書中內文。

換一個方式來說,這三位諾貝爾獎得主的闡述,大體上是非「左」的,也就是強調經濟自由的好處,例如誘因以及企業追求利潤等等,此外看不見的手以及貿易促進進步,這些基本上都是自由經濟一派的說法,他們強調人的自利性質,並且認為經濟若是無法進步,原因常常是出在不夠自由。不過這種論點,遇到「國家主義」者可能就會踢到鐵板了,這種自由主義的基礎,雖然非常真實但是卻不見得可以幫助「國家」進步,到頭來這還是回到了很古早的論戰去,常識經濟學這本書,在偏左的國家裡面大概會被批鬥的體無完膚。試看下面第二篇。

第二篇指出經濟進步的七大來源,包括了:「法律架構」、「競爭市場」、「限制整府管制」、「有效率的資本市場」、「貨幣穩定性」、「低稅率」、「自由貿易」。光看標題就可以讓委內瑞拉總統吐血三升,也難怪筆者的親戚(附註:失業中)非常反感所謂的自由貿易,因為他認為這就是代表財團剝削辛苦小市民。

大體來說,這七大來源的重點,基本上放在以下兩個,第一為「提供誘因」,第二為「市場機制」,提供誘因包括了保障私人財產,這可以讓每一個人不必擔心隔天莫名其妙的家當就被國家全數充公,公平的法律體系,可以讓人不必擔心走後門等手段,公平的競爭不僅可以刺激人將自我潛能發揮到最大,整體來說也不斷的刺激人們創新慾,不然微軟發展出W95後就應該全力鞏固市場,用盡一切手段保護既得利益,何必不斷的推出98、2000、XP到現在的Vista?這是另一種市場壟斷,原因來自於這些工程師都很瞭解,在網路時代裡面,停止創新意即喪失競爭力。市場機制就是尊重市場機能,政府少管少碰,並且提供良好管道讓資本去創造財富,稅率如果可以更低就更好,總之就要盡一切力量降低交易成本,並且保障這個機制是公平公正公開,讓每一個人都有誘因可以發揮自己的能力去創造屬於自己的財富,從這種個人自利行為,從而創造出公眾利益。很顯然的,這一些論調都會讓大政府主義的國家倒盡胃口,也當然的讓筆者的一些親戚,極度懷疑這根本就是財團寫的書(看來這與文化比較有關係)。

本書第三篇講解的是政府的角色,筆者不打算講太多,因為這本書許多的醍醐味,其實是在這一章,在理論上的經濟發展與政府角色中,實際政府會幹些什麼事情以及會被什麼事情影響。話雖如此,相信不能苟同的人還是不少,因為當自己就是受益團體的時候,要求主動放出手中利益,才是不符合人性。

第四篇相信是多數人最感興趣的一篇,因為他教你怎麼理財,用多數人的講法是,教你怎麼賺錢。不過期望內文會像是教你怎麼炒股買基金的人,最好不要有期望,因為內容說的都是「老祖母的智慧」。例如發覺自己的長處,並且使花費低於所得(終日聯誼的大學生不會同意),訂立長期儲蓄計畫,每個月都要存一點錢到帳戶去,而且不要使用信用卡的循環利息(發卡銀行不會喜歡這論點),記得雞蛋不要放在同一個籃子裡,要分散風險(多數銀行都希望你把錢全部存在他那),而且千萬切記,高報酬就是高風險,高報酬卻低風險的投資計畫通常都是騙局(這會讓許多理專跟投顧不爽),更加重要的一點是,現在就開始教你小孩,怎麼樣聰明的理財,灌輸他們「天下沒白吃的午餐」這概念。

個人小評

說實在的,筆者實在是沒有什麼好評論的,正所謂常識經濟學,就是建築在常識上,但偏偏許多民眾總是喜歡聽信「專家」跟「名嘴」,聽信到幾乎盲信的地步,有時候想
想還真難懂,為什麼會有那麼多人相信有白吃的午餐這種事,有高報酬低風險的投資?這不禁讓筆者想到所謂的心理因素,一般人常常有「這不會發生在我身上」的冒險精神,以及「我知道的資訊總是比別人多一點」的驕傲精神,但實際發生的狀況呢?只要看每次股市大漲大跌的交易量,多少就可以嗅出這味道,更別提筆者身邊不乏親戚朋友,寧可聽信衣著光鮮的大話「理財專家」,也不願意傾聽同樣有專業證照的朋友諍言一樣,筆者本身就有這種損失慘重的經驗,一旦發現眼前有看來不怎麼真實的穩賺不賠交易,雖然不斷的提醒自己這是騙局,最後還是自己往下跳,直到後來想想才發現,自己應該是被這些「專家」拐去了,利字當頭沖昏頭,現在想想還是讓人冒冷汗。

「常識經濟學」若要挑缺點,那就是這本書屬於自由經濟一派,極大化個人追求利益,並且降低政府的干預,提倡公正公平的制度同時,也不忘強調利益團體可能利用民主程序的漏洞,以犧牲他人的方式擴張自己的利益。總體來說,偏社會主義的讀者可能會對這些內容多加嘲諷,認同大政府至上的讀者會覺得這本書老調重彈毫無新意,但話又說回來,筆者雖然無意在此挑起論戰,但用「奧坎剃刀」原則,當我們發現到經濟問題的出在自己身上時,拐個大彎找替罪羔羊對解決問題有何幫助?當然啦,這對於想要獲取選票的政客來說,或許是另一種不錯的教科書,但就以經濟原理來看,筆者認為,忽略人性實在不是什麼高明的作法。

除去個人因素,這本書值得一讀,已經唸過經濟學的應該看,因為這本書重新讓你瞭解理論背後的常識概念。沒唸過經濟學的應該看,因為這本書會讓你對經濟學有啟發性的認識。深陷套牢危機的朋友更應該看,因為這本書再次告訴你太陽底下沒新鮮事,天底下或許有白吃的午餐,但絕對不會是你吃到。

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